电子阅读很“炫”,美国年轻读者“不感冒”

时间:2015-07-29 作者:萧倩 来源:《中国新闻出版报》

  年轻人喜欢什么样的阅读方式呢?最近的一项调查表明:美国在18~34岁之间的读者阅读纸质书的人数是在其他设备上阅读电子书人数的两倍多。

  同时,皮尤研究中心的研究人员在最新研究中发现:电子书在18~29岁之间最为流行(在2014年这个年龄段有37%的人阅读电子书),然而在同一目标人群中,其他3个年龄段的组中有79%的人更倾向于读纸质书。

  对于数字读物来说,内容比形式更重要。

  出版商需依读者需求做改变

  在《出版视角》杂志于纽约市主办的“为未来的读者写书”的研讨会上,阿奇漫画公司负责宣传和营销的高级副总裁亚历克斯·塞古拉表示:“如果书的内容是好的,其他一切就都会随之而来的。”这句格言在书本世界中的地位是不容小觑的。讨论随后围绕着“其他的东西”以及如何获得这些话题激烈地进行着。

  对于发布启动metabook的创意总监本杰明·阿方斯而言,“其他的东西”正是出版商让读者彻底失望的环节。“读者们想要获得更多,因为他们往往都怀着很大的期望。”阿方斯在参加塞古拉的研讨会议中提出该观点,“你应该认识到读者需求的重要性,跳出固有的老观点。”尤其是在这样一个消费者(尤其是年轻消费者)已经习惯于从媒体资源中获得多重享受的年代。

  metabook致力于做增强型电子书——一个比阿方斯所说“全部依靠自我感觉制作”的出版商制作的数码感更好的电子书,该增强型电子书目前只有ios版本,其中包含书面文本和音频访谈、音乐、演艺性叙述、三维交互功能和其他形式的补充内容。在阿方斯看来,“我们正在失去一个时代的读者,因为目前阅读体验并不十分乐观。”但metabook的增强型电子书与之相反,“它是发自肺腑的、充满想象力的,并且是十分感性的,它还可以视化,让人们身临其境……总之,它几乎可以是一切。”

  但是从大体市场上看来,市场还没有因metabook而广泛普及的迹象。大约一年以前,电子书发展人和数字内容策划师彼得·科斯坦佐在修订工业领导者伊万·施尼特曼于2011年发表的关于数字内容时,发现施尼特曼的那套理论在现在仍然十分的实用和有效。施尼特曼的中心观点是,在十分广泛的多种类的电子书阅读平台下,大多数读者不能很好地体验到出版商可能提供给他们的全方位互动阅读体验。

  这个鸡和蛋的理论在今天依旧有效,乐观主义者科斯坦佐认为只要有更多的读者能够一起加入到增强化的内容当中,这种需求就会增加,出版商就会加入更多投资来制作——换句话说,其他的一切都会随之而来。

  阅读格局改革任重而道远

  与此同时,正在丰富着跨时代的数字内容的数字出版人要保持谦恭的态度。不仅要做那些年轻读者越来越喜欢的纸质书,还要做智能手机上的快速阅读内容,很多作者仍然需要以可供参考的发行量这种传统的方式来筹划他们书本的制作和出版。

  除非这些传统的东西改变,否则即使出版商像metabook那么有雄心和科技影响力也不可能扩大并超越ios,所以重整数字阅读格局将是一个十分艰巨的任务。当然,这并不是说完全不可能实现,只是实现的可能性有点小罢了。

  最近的事实也证明了这一点。atavist公司的开发管理人德里克·舒尔茨也在此次的发布会上说,他看到了类似的多媒体发布平台努力向别人“炫耀科技可以使什么都变得可行”,但他并不认同。他削减了那些“花里胡哨”的费用,力求以最少的资源“创造新格局”。舒尔茨在最近atavist的项目中说,读者对这项改变已经做出了积极回应。

  诚然,以上数据不能透露太多关于跨世纪的读者选择喜欢的阅读方式的原因,或者暗示这些阅读偏好会否改变,但一个基本的事实是,年轻读者们似乎并不是太在乎电子书是否酷炫。

  当这些问题的调研工作正在进行时,绿光书店老板杰西卡·斯托克顿·巴格努洛调查发现,根据年轻的读者在此次会议中的表现看来,当前的情况大致是:他们“用数字科技来社交和交流,很少读书”。